En 1995, la Dra. Patricia Buffler de la Universidad de California en Berkeley inició el Estudio sobre la leucemia infantil en California. Es un estudio de casos y controles. Los “casos” se refieren a niños recién diagnosticados con leucemia en cada uno de los16 hospitales de California que participan en el estudio. Los “controles” son niños que no tienen leucemia que se inscriben en el estudio para servir como grupo de comparación.

Los criterios de inclusión en el estudio para un niño “caso” son:

  • Tener menos de 15 años de edad
  • Ningún diagnóstico de cáncer previo
  • Residir en el estado de California en el momento de recibir el diagnóstico
  • Tener un padre o tutor legal que hable español o inglés

Para los niños con leucemia, como parte del chequeo médico de rutina se obtienen muestras biológicas como la médula ósea y la sangre periférica en el momento del diagnóstico y antes del inicio del tratamiento. Para los casos, los controles y sus madres, también obtenemos una muestra de saliva en el momento de la entrevista. Las muestras se envían a la oficina del estudio donde las analizamos para determinar el tipo de leucemia, los antecedentes genéticos y la exposición a sustancias químicas que podrían influir en el desarrollo de la enfermedad.